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Un mal sueño

Dr Llanos Daniel
Cardiologia
Holter
Presurometria
Respirar y vivir parecen sinónimos. Sin embargo, durante la noche, hay quienes dejan de respirar por interminables segundos. Esta enfermedad, conocida como apnea del sueño, deteriora la salud y calidad de vida de millones de personas. A propósito de ella, conversamos con el cardiólogo Daniel Llanos.

Entre los factores de riesgo cardíaco se menciona el sobrepeso, tabaquismo, sedentarismo, colesterol, hipertensión y apnea de sueño. Pero, ¿Qué es la apnea de sueño?

DL: La apnea de sueño es un trastorno respiratorio que sucede mientras la persona está dormida. Los músculos de la garganta se relajan, se ponen fláccidos, la laringe se estrecha y el aire deja de fluir normalmente. Técnicamente, la enfermedad de conoce como SAHOS (Síndrome de Apnea Hipopnea Obstructiva de Sueño. Hipopnea quiere decir poca respiración, y apnea, sin respiración. Durante unos segundos, la obstrucción de la laringe hace que el paciente deje de respirar. A causa de esto, hay una insuficiente oxigenación, y esto dispara toda una serie de reflejos del organismo, de respuestas automáticas como taquicardia e hipertensión.

Es decir, no es una enfermedad cardíaca pero repercute en la salud del corazón.

DL: Exacto. Produce hipertensión, obstrucción de arterias coronarias, arritmia e insuficiencia cardíaca. Con los años, esto puede desembocar en un infarto, una angina de pecho o la necesidad de una cirugía cardíaca. Además de todo esto, la apnea de sueño produce, en la mayoría de los casos, un estado de hipersomnia, es decir, las personas están con sueño todo el día, porque no descansan bien de noche.

Además de las consecuencias para la salud del corazón ¿Cuánto afecta a la calidad de vida?

DL: Mucho. La apnea de sueño provoca déficit cognitivo y atencional, es decir, afecta la capacidad de aprender y trabajar. Del mismo modo, también afecta la capacidad relacional. Con el tiempo, el descanso de mala calidad, vuelve a las personas más irritables e intolerantes. Asimismo, los automovilistas que sufren esta enfermedad tienen más probabilidades de ocasionar accidentes.

¿Cuáles son los indicios de que una persona sufre de apnea?

DL: Muy frecuentemente, son personas obesas o con sobrepeso. Asimismo, el consumo de tabaco, alcohol y pastillas para dormir aumentan la probabilidad de esta afección. Lo más notorio es que, por lo general, son roncadores “poderosos”, personas que roncan muy fuerte y durante muchas horas. Al cerrarse la laringe las personas dejan de respirar por un momento y luego retoman explosivamente, con un estertor muy sonoro que es muy angustiante para la pareja del roncador. Quien duerme con alguien que tiene apneas de sueño, piensa, veinte veces por noche, “no respira, se va a morir”.

Al final, no se muere, pero respira mal.

DL: Claro, esa situación de “parar y arrancar, parar y arrancar”, ocasiona que la sangre esté poco oxigenada, lo cual, a su vez, genera hipertensión, aumento de la frecuencia cardíaca y repercusiones negativas a nivel neurológico y bioquímico.

¿Qué tan frecuente es esta enfermedad?

DL: Es una enfermedad que está sub diagnosticada. Es decir, muchas veces la apnea de sueño pasa desapercibida para los médicos, no la alcanzan a ver, no la conocen lo suficiente y, por tanto, no la diagnostican. Podríamos decir que es una enfermedad “nueva” que, dentro de 20 ó 30 años, el avance del conocimiento hará cosa de todos los días, como ha sucedido en la medicina con tantas otras enfermedades. De todos modos, hoy se calcula que de un 2 a un 4% de la población adulta sufre esta enfermedad. Entre los ancianos, llega al 8%. Asimismo, en la adultez, la enfermedad afecta más a hombres que a mujeres, pero conforme aumenta la edad la situación se va emparejando y termina afectando por igual a ambos sexos.

Si la enfermedad es poco conocida, ¿Cómo se diagnostica?

DL: El diagnóstico preciso de la enfermedad se hace mediante un estudio que se llama poli somnografía. El problema es que una poli somnografía es un mal negocio para las obras sociales: el paciente tiene que pasar toda una noche en una institución para, mientras duerme, medirle un montón de parámetros: presión arterial, frecuencia cardíaca, saturación de oxígeno, electro encefalograma y más, todo bajo la supervisión de un profesional médico y un profesional de enfermería. Nada muy complejo pero sí antieconómico para las obras sociales, de modo que, en la práctica, se vuelve un estudio poco accesible para la población. Sin ir más lejos, en nuestra ciudad no se realiza, hay que ir a Neuquén.

¿Y sin la poli somnografía no se puede diagnosticar?

DL: No, porque, más allá de la sospecha clínica, la poli somnografía permite medir cuántos eventos respiratorios negativos por hora sufre el paciente, de modo de establecer si su enfermedad es leve, moderada o grave. Esta información es clave para saber qué medidas terapéuticas se deben tomar. Por ejemplo, las personas que tienen una apnea grave necesitan una asistencia respiratoria nocturna, llamada C-PAP. C-PAP es la sigla en inglés de presión positiva continua en la vía aérea. Se trata de un aparato que envía oxígeno a presión mediante una máscara que el paciente debe usar mientras duerme.

¿Quién es el profesional de referencia en nuestra ciudad?

Por suerte, en San Martín de los Andes tenemos al Dr. Daniel Ricardi, neumonólogo del Hospital Carrillo, especialista en apnea de sueño. Cuando evalúo que un paciente puede sufrir la enfermedad, inmediatamente lo derivo al Dr. Ricardi quien, de ser necesario, indica la realización del estudio en Neuquén capital.

Una vez que se diagnostica la enfermedad, ¿Cómo se cura?

DL: Hasta donde yo sé, hasta el momento, no hay medicamentos para la apnea, pero sí un conjunto de medidas preventivas sencillas y de gran ayuda: no dormir boca arriba sino de costado, evitar el consumo de tabaco, alcohol y pastillas para dormir, cenar liviano, no acostarse inmediatamente después de comer sino dejar pasar al menos dos horas y, fundamentalmente, bajar de peso.

Mantener un peso saludable parece ser una medida preventiva frente a múltiples enfermedades.

DL: Es un signo de nuestra época: Hace 100 años las personas se enfermaban por comer poco, hoy por comer mucho, y mal. Antes, los sectores pobres de la población (la gran mayoría) sufrían de raquitismo, hipovitaminosis, desnutrición infantil y otras carencias. Ahora sufrimos una suerte de epidemia de obesidad que afecta, principalmente, a los hogares de menos recursos.

Entrevista: Jorge Gorostiza
Consultas con el Dr. Daniel Llanos: CEDIT, Clínica Chapelco
Consultas con el Dr. Daniel Ricardi: Hospital Ramón Carrillo


  






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